Histoire de l’alarme

Histoire de l’alarme
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L’historique du système d’alarme ?

Le prototype du Pope : un principe aussi simple qu’efficace
L’appareil à piles de Pope peut nous sembler simple, mais il s’est avéré être un système très efficace contre les cambrioleurs. Il réagissait lorsqu’un circuit électrique était fermé : les portes et les fenêtres étaient connectées en tant qu’unités indépendantes via un circuit parallèle. Si la porte ou la fenêtre était ouverte et que le circuit était fermé, le flux soudain de courant ferait vibrer un aimant fixé dans un système. Les vibrations électromagnétiques résultantes ont été transmises à un marteau qui a ensuite heurté une cloche en laiton. La particularité de l’invention de Pope était que l’alarme ne pouvait pas être éteinte simplement en fermant les fenêtres ou les portes. Un ressort d’activation monté sur le mur au-dessus des portes a maintenu le circuit électrique interrompu même dans ce cas, de sorte que la cloche a été frappée davantage.

Bien que Pope ait été le pionnier, on suppose aujourd’hui qu’il est un autre père du système d’alarme moderne. Edwin Holmes, homme d’affaires et fondateur de la première entreprise de systèmes d’alarme électrique, achète en 1857 les droits de l’invention de Pope. C’est lui et sa Holmes Electric Protection Company qui ont ouvert la voie dans le domaine de la technologie des alarmes électromagnétiques.

Edwin Holmes : une stratégie intelligente

Holmes avait la même ingéniosité que Pope, mais il s’est avéré être un stratège intelligent. Il était en avance sur son temps dans l’utilisation des médias publicitaires. Pour contrer la peur, encore très souvent répandue au XIXe siècle, de l’électricité, perçue comme quelque chose de sinistre, il publie dans les journaux new-yorkais des listes de noms de clients importants, prêts à témoigner publiquement de leur confiance dans leurs systèmes d’alarme. Il a fait faire une publicité qui ne contenait que la photo de son « télégraphe antivol » et son nom imprimé avec le même caractère. Instinctivement, Holmes suivit les lois du marketing moderne, de sorte que l’invention de Pope devint progressivement une marque de commerce de Holmes.

Holmes a exploité la confiance et la fascination transmises par le télégraphe, qui était encore un média relativement nouveau dans la population de l’époque, pour poursuivre ses objectifs commerciaux : une fois dans le nom de produit de son système d’alarme et l’autre dans l’exploitation technique d’un de ses nombreux droits de brevet pour l’isolation des fils télégraphiques.

Le réseau téléphonique new-yorkais comme système d’alarme

Un choix judicieux : le réseau téléphonique de New York comme système d’alarme
Il n’a pas fallu beaucoup d’imagination à Holmes pour utiliser ce brevet pour construire une station centrale, où les câbles télégraphiques de ses systèmes d’alarme devaient converger. Pour guider les câbles des systèmes d’alarme de ses clients à travers la ville jusqu’à son bureau, Holmes a déplacé le bureau au dernier étage d’un immeuble au centre-ville. Très vite, de célèbres bijouteries telles que Tiffany ou Lord & Taylor sont devenues ses clients.

Cependant, le plus grand coup porté à l’entreprise a été porté par son fils, Edwin T. Holmes. Il a eu l’idée d’utiliser les lignes téléphoniques inutilisées des magasins de Boston pour leurs systèmes d’alarme pendant la nuit. Après le succès de ce système à Boston, Holmes a établi des contacts étroits avec la compagnie de téléphone et a obtenu immédiatement après le droit exclusif d’utiliser le réseau téléphonique de New York pour ses systèmes d’alarme, dont les lignes étaient déjà bien connectées à l’époque.

Edward A. Calahan et l’idée du central téléphonique pour les appels d’urgence
Un autre jalon dans l’histoire des systèmes d’alarme modernes a été posé, après Holmes, par un jeune homme nommé Edward A. Calahan : en 1867, le télégraphe formé a inventé la première bourse ou ticker d’or, avec lequel les changements des taux de Wall Street pourraient être rapidement transmis aux investisseurs. Les messagers qui ont permis aux agents d’échange de correspondre avaient encore plus à faire à un moment donné, car beaucoup plus d’informations étaient disponibles en un temps très court. Mais quel est le rapport avec l’évolution des systèmes d’alarme électrique ? La connexion est donnée par le président de la société fondée immédiatement après la création du symbole boursier, Elisha Andrews, qui était responsable de Calahan. Une nuit, le pauvre homme a été pris par un voleur dans sa maison et a été victime d’un vol qualifié. Horrifié par ce qui s’était passé, Calahan s’est senti obligé de protéger son patron contre de tels dangers à l’avenir.

Son plan était d’équiper les maisons de cinquante voisins de la région d’Andrews d’une boîte d’appel d’urgence et d’une cloche, puis de connecter les maisons ensemble. Pour chaque signaleur d’appel d’urgence, un certain nombre de coups de cloche a été déterminé, de sorte qu’en cas de vol, il serait possible d’identifier une maison parmi les autres. Si l’alarme a été déclenchée dans la maison A, les maisons C et B savaient que quelqu’un entrait probablement par effraction dans la maison A.

En travaillant sur le premier dispositif d’urgence, une autre idée décisive est venue à Calahan : les vols sont particulièrement fréquents dans les villes. Si son système ne devait pas seulement émettre une alarme, mais aussi fournir de l’aide, il fallait un centre d’urgence capable de répondre aux appels à l’aide reçus. Il commença alors à diviser New York en districts, qui devaient tous être reliés à un centre d’urgence. De là, en cas d’appel à l’aide, des messagers seraient rapidement envoyés pour demander de l’aide pour chaque district. L’avantage des colonnes de sauvetage était qu’elles nécessitaient peu d’entretien. Ils étaient simplement alimentés par l’alimentation électrique de la station centrale. En 1871, Calahan participe à la construction de l’American District Telegraph (ADT) Company. L’entreprise connaît un grand succès et des bureaux sont établis à Brooklyn, New York, Baltimore, Philadelphie et Chicago en 1875.

Les boîtiers d’appel d’urgence de type Calahan sont devenus la norme en matière de protection policière et de surveillance.

Romain Maibach

Directeur RM sécurité



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